什么时候是世界末日:科学家称要这样才能避免毁灭

如果我们不自取灭亡,人类在宇宙中的未来几乎是充满无限可能的。假设宇宙的其他地方还存在智慧生物,他们也会面临同样的处境,在太空能够旅行多远很大程度上取决于他们作为一个物种已经生存了多久。

美国天文学家弗兰克·德雷克有一个很著名的关于地外智慧文明存在可能性的方程式,其中就纳入了这个生存变量。此变量目前是未知的,因为人类是唯一确定拥有科技文明的物种。现在,让我们乐观地假设人类是生生不息的,能够利用自己掌握的科技来解决生存中出现的各种问题,或者至少掌握了殖民外星球的工具。那么,即使地球在哪一天面临厄运,也不意味着人类会消亡。

整个银河系中有很多星球都是可以考虑的殖民点。在以地球为圆心、100光年为半径的球形范围内大概有14000颗恒星,尽管目前我们并不知道它们周围到底有多少适合人类居住的行星,但就现在的探测结果来看,这个数字很大。如果我们能先在太阳系的其他星球上设几个殖民地,然后再扩展到其他恒星周围的行星,人类就会生生不息,难以灭绝了。

什么时候是世界末日:科学家称要这样才能避免毁灭

艺术家笔下的世界末日后的场景

消灭一个分支,其他的仍然存在:我们希望人类能从之前的悲惨经历那里得到教训,尝试新的社会实验,推动科学技术往更高更复杂的方向发展,发现其他地方的生命并继续进行探索。

什么时候是世界末日:科学家称要这样才能避免毁灭

灾难场景插画:世界末日

向银河系的扩张刚开始时速度会很慢,因为其他恒星离我们实在是太远了。如果把2000亿粒盐均匀撒到相应比例的银河系里,每一粒都代表一颗恒星,那么任何一粒盐离它最近的另外一粒也要10千米。要到达半人马座α星这个离我们最近的三星系统,人类飞船需要以至少1/10光速(大概30000千米/秒)的速度航行40年才能完成。借助某种形式的假死状态,旅程也许会变得容易些。

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